LaTex : le format d'édition scientifique

 

Ceux qui se sont confrontés à l'édition de textes scientifiques le savent : il n'est pas facile d'obtenir un résultat "professionnel", du moins satisfaisant notamment en ce qui concerne l'édition de formules complexes. Des logiciels tels que S64 ou MathType, rapides, peuvent fournir une aide précieuse, certes, mais ces logiciels restent le plus souvent (...) en version shareware (payants) et de toute façon limitée (la mise en page n'est pas toujours satisfaisante, qui plus est). Comment font les scientifiques pour écrire de belles formules ?

La solution est venue de l'édition (scientifique entre autres) professionnelle il y a quelques dizaines d'années. Ce secteur emploie des logiciels spécialisés, souvent orientés vers des plate-formes spécifiques (Apple, Unix/Linux). Le développement du domaine a tout de même conduit à celui d'un langage à part entière, LaTex. Je n'ai pas pour objectif ici de vous faire la description la plus complète du format, d'autres bien plus spécialistes l'ont fait pour moi et s'en servent de manière bien plus exhaustive. Je vais juste vous indiquer la façon dont cette nouvelle façon d'écrire, qui m'est venue de la recherche, m'a permis d'éditer des textes scientifiques modestes dans lesquels les formules mathématiques avaient une allure satisfaisante. Les possibilités offertes sont quasiment illimitées et se nourrissent de l'ouverture du concept (Open Source).

Moyennant quelques contraintes de langage typographique, en effet, LaTex donne des résultats impressionnants.

 

Voici comment installer une plate-forme complète sous OS Windows.

Un exemple de fichier .tex et son rendu .pdf, quelques rappels mathématiques en DEUG SVT (maintenant L1).

Les sites tutoriels ne manquent pas sur le net. En voici une sélection.

ENS complet
ENS simplifié

Comment ça marche ?

Documents généraux (loria)

Un tutoriel agréable (Denis Roegel, Nancy)

Des éléments (Mathématiques, Poitiers)

Tutoriel UKO

La FAQ de l'équipe Grappa (Lille 3)

FAQ historique (Strasbourg)

 

La bibliographie est assez abondante et, surtout, très bien faite. Quelques références.